Slovan dnes začína cestu za obhajobou titulu

Po štyroch mesiacoch a pätnástich dňoch sa v piatok 16. septembra opäť otvoria brány extraligových zimných štadiónov. Slovan Bratislava sa v prvom kole predstaví na ľade HK Poprad.

Už prvý zápas čo to naznačí o ambíciách oboch mužstiev. Poprad sa pred sezónou posilnil o dvoch hráčov majstrovského kádra Slovana z uplynulej sezóny (Peters, Yogan), do mužstva tiež pritiahol Tomáša Záborského, útočníka Miloša Bubelu z Banskej Bystrice a obrancu Oldricha Kotvana zo Zvolena. Na papieri by mal patriť k spolufavoritom na zisk majstrovskej trofeje.

Z predsezónnych akvizícií Slovana sa v otváracom kole predstaví päť zo šiestich: v bránke bude mať extraligovú premiéru Jared Coreau, v prvom obrannom páre nastúpi Calle Ackered a v útoku budú figurovať Liam Pecararo, Jakub Minárik aj Tomáš Török.

Napriek tomu cestuje Slovan pod Tatry oslabený o zranených Harrisa a Kytnára a chorého MacKenzieho. U Kytnára to vyzerá na dlhšie, Harris a MacKenzie by už mali byť v zostave v ďalšom zápase budúci týždeň v Banskej Bystrici a najmä v domácej premiére v nedeľu 25. septembra proti Michalovciam.

Trénerský triumvirát Ján Pardavý - Andrej Podkonický - Richard Kapuš spoločne so športovým riaditeľom Otom Haščákom zvolil náročný program prípravy. Slovan v nej hral iba so samými špičkovými mužstvami európskej klubovej hokejovej scény. Do značnej miery to určili už vopred známe okolnosti, jednak o rok posunutý domáci turnaj o Danube Cup k stému výročiu založenia klubu a účasť v skupinovej fáze Champions Hockey League ako úradujúci majster najvyššej slovenskej súťaže. Na zvyšné prípravné zápasy v podstate už nezostal ani čas, ani priestor. Slovan si medzi dvomi hore spomínanými povinnosťami iba odskočil do Třinca, kde odohral prípravný zápas proti domácemu dominantnému českému majstrovi.

Výsledky podľa očakávania neboli prenikavé. Slovan z ôsmich oficiálnych zápasov jeden krát zvíťazil (Lukko Rauma 6:2), raz podľahol po samostatných nájazdoch (HC Davos 3:4sn) a šesťkrát ťahal za kratší koniec v riadnom hracom čase. Azda iba hokejový analfabet však mohol očakávať víťazstvá nad absolútnou klubovou špičkou hokejovej Európy, ktorú predstavujú Tappara Tampere, Red Bull Mníchov ale aj Oceláři Třinec. Viac ako výsledky trénerov zaujímali výkony mužstva a jednotlivých hráčov v zápasoch proti mužstvám, ktoré sú minimálne o triedu až dve kvalitnejšie, ako ktorýkoľvek súper z Tipos extraligy. V tomto smere vládne s prípravným obdobím v Slovane spokojnosť a tlmený optimizmus. S výnimkou druhej polovice zápasu v Mníchove (1:5), ktorú mužstvo už dohrávalo značne zdecimované nastupujúcou virózou a bez troch najproduktívnejších hráčov minulej sezóny, v ďalších zápasoch nesklamalo. Solídny výkon podalo proti Sparte Praha, bolo lepšie ako súper v zápase proti HC Davos a vyrovnaný duel odohralo aj v domácom prostredí proti Mníchovu. Veľmi dobre sa prezentovalo aj počas väčšiny zápasu v Nokia Arene proti domácej Tappare, kde v závere siahalo na lepší výsledok. 

Milým prekvapením leta boli výkony brankára Samuela Hlavaja, ktorý riadne zamotal hlavu trénerom pokiaľ ide o určenie brankárskej jednotky v úvode sezóny. Skvele chytal prakticky v každom zápase, do ktorého nastúpil. Jedným z najlepších obrancov bol ďalší mladík Michal Beňo. Po presune do druhého útoku nechal o sebe vedieť Jakub Minárik, aj keď sa to zatiaľ neprejavilo na jeho produktivite. Prísľubom je tiež forma Adama Lukošíka. Ako skončil, tak aj začal novú sezónu špílmacher mužstva Samuel Takáč, ktorý ešte pred prvým extraligovým zápasom predĺžil so Slovanom spoluprácu minimálne do roku 2024.

Predstavitelia Slovana počas celého leta otvorene hovorili o tom, že popri snahe obhájiť majstrovský titul bude cieľom klubu zapracovať do prvého mužstva viac mladých hráčov. Proti výborným európskym mužstvám dostávali príležitosť osemnásťročný Alex Šotek a iba sedemnásťroční František Dej a Roman Kukumberg. Oveľa starší nie sú ani ďalší hráči, ktorí už nastupujú pravidelne - Hlavaj, Golian, Beňo, Lukošík. V tejto súvislosti Oto Haščák požiadal fanúšikov Slovana o trochu trpezlivosti a zhovievavosti. Cieľom Slovana v základnej časti nebude nevyhnutne vyhrať každý zápas, ale dať príležitosť aj mladým hráčom a nájsť optimálne zloženie mužstva a jeho herný štýl pred najdôležitejšou fázou sezóny - play off o titul majstra.


Časopis Powerplay

06/2022:

V najnovšom čísle POWERPLAY 06 sa dočítate:

  • Haščák, Pardavý, Kapuš: Významné zmeny pred novou sezónou
  • Výstava "Hokej menom Slovan"
  • Danube Cup: Letná hokejová lahôdka v Bratislave
  • Nové tváre v drese Slovana
  • Keby bolo keby s ... Michalom Beňom